洋書

【初心者におすすめ】これまで私が読んできた英語学習者向け洋書リスト

おすすめされている洋書を読んでみたけど、難しすぎた!やっぱり私には洋書はムリなの?

なんて感じたことはありませんか?

よく、洋書の初心者向けに、ベストセラーや児童書、読みやすいペーパーバッグが紹介されていますが、正直、難しすぎると思います。

Yomeko
Yomeko
洋書ベストセラー、対象読者はネイティブ

内容は確かに面白いんですが、英語の面ではやはりハードルが高い

この記事では、大人になってから、やり直し英語を始めた私が、実際に読んできた洋書のリストを書いてます。

かっこいいペーパーバック。ではなく、学習者向けのグレーデッド・リーダーズ(語彙制限本)がほとんど。

学習者向けと言っても、教科書にあるような、お堅い話ばかりではなく、ミステリやラブストーリーなど内容を楽しめるものも多数。

Level 0~1なら中学文法の範囲内で洋書が読めます

Yomeko
Yomeko
ムリせず自分に合ったレベルで楽しむことが重要!

話題のベストセラーを読みたい気持ちはよーくわかりますが、簡単なものから少しずつレベルを上げていくのが、結局近道

あらすじやコメントも書いてますので、本を選ぶ際の参考になれば嬉しいです。

こんな方におすすめ
  • 洋書にチャレンジしたい
  • グレーデッド・リーダーズがたくさんあって選べない
  • あらすじがなくて本の内容がわからず選べない

長文記事なので、目次から気になるジャンルを選んでみてください。

グレードリーダーズ/英語学習者向け洋書

英語学習者の洋書デビューにダントツでおすすめなのが、Graded・Readers(単語・構文の制限本)です。

構文や単語が、レベルによって制限されているので、知らない単語が多すぎたり、意味がわからないということが少なく、挫折しにくい本

レベルについては、出版社のレベル表などを参考にしてください。

紙版は在庫がなくて、高価な中古のものもありますので注意! Kindle版でしたら、通常の価格で購入できます。

【初心者向け】英語で読書をするなら、Kindleでグレーデッド・リーダーズの洋書が最適これから洋書にチャレンジしたい英語学習者の方は、電子書籍のkindleの単語や構文がレベルごとに制限されているグレーデッドリーダーズがおすすめ...

以下、グレーデッド・リーダーズ=GRと表記する部分があります。

ラブストーリー

Within High Fences (Level 2)

イギリスで亡命者や難民の一時収容所で警備の仕事をしているNancy は、ある日亡命者のGeorge と恋に落ちてしまう。地位も富も名誉もない彼との恋でNancy の世界は一変する。

引用元: Cambridge University Press

難民支援施設で働くNancy と保護された難民のGeorge。傲慢で難民を見下している Nancyの恋人。本当に大切なものは何かを考えされられる、立場の違うふたりの恋。

Different Worlds (Level 2)

生まれつき耳が不自由な少女Samは、行きつけの店で働くJim と恋に落ちる。幸せな日々を過ごしていた彼女の前に、ある日Jim の元恋人と名乗る女性が現れる。

引用元: Cambridge University Press

耳が聞こえないSamと、バンドをやっているJim。音のない世界と音で表現をする対局の世界。コンプレックスを持ちながらも、恋に揺れるふたりの少し切ないラブストーリー。

Two lives (Level 3)

ウェールズの小さな村で育ったMagan とHuw。愛し合う二人は、親の反対や家族の事情により引き裂かれ離ればなれになってしまう。無常にも時は流れ50 年後に再会した二人の愛の行方は?

引用元: Cambridge University Press

愛し合っていた最中に、イギリスとカナダに引き裂かれた2人。別々の人と人生を歩んでいた50年後に届いた手紙から再び動き出す運命。

2章に分かれて、若い時の話と50年後の話がそれぞれ描かれ、より深く感情移入して読み込んでしまう1冊。

Love story (Level 3)

忘れられない愛の物語である。オリヴァー・バレットはジェニー・カヴィレリと出会う。オリヴァーはスポーツが好きだが、ジェニーは音楽が好きだ。オリヴァーは裕福だが、ジェニーは貧しい。2 人は議論し、けんかをし、そして愛し合うようになる。2 人は結婚し、一緒に暮らし始める。懸命に働き、人生を楽しみ、将来の計画を立てる。そんなとき、2 人にはあまり時間が残されていないことを知る。

Oxford Graded Readers 2020 – 日本語版カタログ

映画化された「ある愛の詩」の原作「Love story」のグレーデッド・リーダーズ版。

異なる立場のふたりが魅かれあう、運命の過酷さに立ち向かう名作。

Just Good Friends (Level 3)

二人で初めての休暇を過ごしにイタリアへ来たStephany とMax。Stephany の友人Carlo の家に泊めてもらうことにしたが、Max はCarloを、Carlo の妻Ruth はStephany をよく思っていないようで…。ホットなイタリアを舞台に二組のカップルが繰り広げるラブロマンス。

引用元: Cambridge University Press

Stephanyの小悪魔感に振り回される男性陣(;^ω^)

純愛が好きな方には向かないかもしれないが、軽い感じの恋愛小説で楽しみたい方に。

Love in the Lakes (Level 4)

Laura はボーイフレンドのNick とバカンスに訪れた先で獣医のRobert と知りあう。Robert は都会からやって来る人々を毛嫌いしていたが、LauraとRobert は徐々に惹かれあっていく。気になる3 人の恋の行方は?

引用元: Cambridge University Press

旅先という非日常の世界ではまる三角関係。王道のラブストーリー。

ALL I want (Level 5)

もうすぐ30 歳を迎えるAlex は上司のBrad にすっかり夢中。今の彼に別れを告げ、彼女の新たな恋は見事成就するのか?明るく元気なAlex が語る、ロマンティックコメディ。

引用元: Cambridge University Press

少しドジだけど、一生懸命なAlex。つい応援したくなるキャラクターが魅力。ブリジット・ジョーンズの日記などが好きな方にはおすすめ

A Love for Life (Level 6)

出版社に勤めるFanella は長年付き合った恋人と別れたばかり。子供を望んでいた彼女は諦めきれず、養子縁組をして5 歳になる女の子を引き取り一人で育てていく決意をするが…。

引用元: Cambridge University Press

独身で養子縁組したFanella。子どもの教師となったのは、自分は子どもが欲しいのに、こどもがいらないキャリア志向の妻と対立するRod.

ヒューマンドラマ / ファミリー

The nightmare before Christmas (Level 2)

「ハロウィン・タウン」の住人達は、怖いことや、人を驚かせたりすることが大好き!けれどジャック・スケリントンは、毎年毎年同じことの繰り返しでしかない「ハロウィン」に虚しさを感じていました。そんな時、ジャックは森の中で「クリスマス・タウン」に繋がるとびらを見つけます。すっかりクリスマスの楽しさに魅せられたジャックは、自分たちの力で「クリスマス」を作ろうと計画するのですが……?

Amazon 商品紹介

大好きなディズニー映画、ナイトメアー・ビフォア・クリスマスのGR版。

不気味なのに、可愛らしいキャラクターとJackの純粋な試みの数々。大人にもぜひ。

Jojo’s story (Level 2)

戦争で村人全てが殺された中、たった一人生き残った10 歳の少年Jojo。全てを失った彼は次第にイギリス人ジャーナリストChris と心を通わせるようになる。後に真実を知った彼が取った行動とは?衝撃的な結末が心を打つ。

引用元: Cambridge University Press

戦争地域の子ども達の過酷な運命。結末に、どう子供たちはどうしたら守れるのかを考えさせられる。シンプルな単語を使うことでよりJojoの幼さを際立たせる。

The Ironing Man  (Level 3)

ロンドンから静かな村に越してきたTom とMarina。家事以外することもない人生に退屈気味のMarina が、面倒な家事をやってくれる人がほしいと考えていると、なんと彼女の希望をかなえる男が現れた!

引用元: Cambridge University Press

結婚して時間がたち、日常に倦んだ夫婦の前に現れる謎のアイロン男。

彼の存在と過去を思い出し、だんだんお互いを思いやるようになる。

A Christmas Carol (Level 3)

「クリスマスなんていかさまだ」とスクルージは言う。「歳はまた一つとったのに、たった1ペニー分も裕福になってないことに気付くだけじゃないか」。スクルージにとって大事なのは商売―金を稼ぐことだ。だが、クリスマスイブに 3 人の霊が彼のもとを訪れる。彼らはスクルージを連れ出し、過去と、現在と、未来のクリスマスの情景を見せる―そして、スクルージは決して忘れることのない教訓を得るのだ。

Oxford Graded Readers 2020 – 日本語版カタログ

強欲なスクルージの元に現れる過去・現在・未来のゴースト。金に執着したことによる悲劇を見せつけられたスクルージは、もっと大切なものに気づく。名作”クリスマスキャロル” のGR版。

help (Level 3)

売れない作家Frank は、ハリウッドから彼の作品を映画化したいというオファーを受ける。作品を完成させるため彼は最新のコンピューターを手に入れるが、それはとんでもない代物だった!

引用元: Cambridge University Press

コンピューターで仕事を楽にしようと思っていたのに、いつの間にかコンピューターが勝手に動き出す。

Yomeko
Yomeko
私が最初に読んだGRがこのHelp。コメディタッチで読みやすく、最初の1冊にも◎

サスペンス

The Man from Nowhere (Level 2)

オマーンの砂漠に墜落した一機のセスナ。パイロットは傷ついた家族を残して助けをもとめ歩き出すが途中で力尽きてしまう。病院に運ばれるも目を覚ました彼は記憶を失っていた。彼らの運命は?

引用元: Cambridge University Press

砂漠に残された家族はどうなるの~?ってはらはらしながら一気読みできる作品。

Eye of the Storm (Level 3)

フロリダに大型ハリケーンが迫っているのを知らず船を出したHiru は、エンジントラブルにより海の真中で立ち往生してしまう。一人娘Ikemi は父親を助けるため、決死の覚悟で嵐の中を飛び出していく。

引用元: Cambridge University Press

どんどん近づくハリケーン、海にでるかでないかの葛藤。特に後半はスリリングな展開も多く、先が気になってどんどん読み進められる1冊

Double Cross (Level 3)

スウェーデン軍事諜報局部員のMonika は、政治家暗殺未遂事件の犯人を追ってフィンランド、イギリス、南アフリカ、そしてモザンビークへ!バラエティ豊かな大陸を舞台に繰り広げられる本格派スリラー。

引用元: Cambridge University Press

ヨーロッパの女スパイが活躍する、アクション作品。舞台がいろんな国に移動するので、それも含めて楽しめる作品。(混乱注意)

ミステリ

The Phantom of the Opera (Level 1)

その幽霊は黒い服をまとっている。あるときは首がなく体だけで、またあるときは体がなく首だけだ。顔は黄色く、鼻はなく、目玉のあったところに黒い穴がある。歌手、踊り子、演出家、舞台関係者―誰もがその幽霊を恐れた。だが、実際にその幽霊を見たものがいるのだろうか。

Oxford Graded Readers 2020 – 日本語版カタログ

言わずと知れた名作:オペラ座の怪人のGR版。内容も知っているので、英語でも理解しやすい。

The Death of Karen Silkwood (Level )2

The Death of Karen Silkwood Level 2 (Oxford Bookworms Library)
created by Rinker

主人公の名はカレン・シルクウッド。この物語は彼女の死から始まる。なぜ、彼女の物語は終わりから始まるのか。彼女の死をもって、すべて終わり、ということになるのを望む人間たちがいるからだ。(中略)私たちは真実を知ることができるのだろうか。疑問は次々に浮かぶが、それらの答えはない。これはアメリカのオクラホマ州で起こった実話である。

Oxford Graded Readers 2020 – 日本語版カタログ

嘘のような本当の話。実話を元にした話のため、最後まで謎が残ることとなり、それがまた読んだ後の印象に残っている

Strong Medicine (Level 3)

最新の医療を学ぶためカリフォルニアを訪れたMark は、変わり果てた姿の友人と対面する。彼女の研究ノートがなくなっていることを知り不自然な彼女の死に疑いを抱く。謎の死の真相はいかに?

引用元: Cambridge University Press

 

The House by the Sea (Level 3)

ある週末、Carl は海辺の別荘で妻Linda を待っていたが、いくら待っても妻は一向に現れない。忽然と姿を消してしまった妻の身を案じるCarl。夫婦は思いも寄らない方向へと歩み始めていた。

引用元: Cambridge University Press

 

Chemical Secret (Level 3)

その仕事は話ができすぎていた。問題があるに違いなかった。そして実際に問題はあったのだ。ジョン・ダンカンは正直者だが、金が必要だった。彼には養わなければならない子供たちがいた。そのために彼は何でもするつもりだったし、上司たちはみなそのことを知っていた。彼に「No」と言えるはずがない―彼は自分の気持ちを正直に言えるほどの経済的余裕がなかったのだ―ので、上司たちは彼にその仕事を命じた。それは飲んでしまった「毒」のように彼を変え、判断力を狂わせた。本当の「毒」が何なのか、分かる頃にはもはや手遅れなのだ。

Oxford Graded Readers 2020 – 日本語版カタログ

日本のブラック企業のような話。家族がいるジョンは、不正をめぐり、”良心”と”法外な賃金”との間で揺れ動く。

Berlin Express (Level 4 )

ベルリン行きの列車で白髪の老人と隣り合わせになった日本人留学生Hiro。携帯が入れ替わったのに気付かず、Hiro は男宛ての殺人をほのめかす内容のメールを見てしまう。男の正体は?

引用元: Cambridge University Press

ついつい気になったからといって、無鉄砲に飛び込んでしまう少々短絡的なところのあるHiro。そのために次々とトラブルに巻き込まれていく。

English Short Stories For Intermediate Learners

ミステリ (シリーズ作品)

グレーデッド・リーダーズの中には、シリーズ作品も。

同じキャラクタがさまざまな事件に遭遇したり、恋愛が進んでいくところなんかも面白さの1つ

女警部 Loganシリーズ

Inspector Logan (Level 1)

行方不明の妻の捜索を依頼されたLogan。エディンバラ警察での初めての事件に取り組むが、やがて女性は遺体で発見され殺人事件へと発展していく。

引用元: Cambridge University Press

Logan’s Choice (Level 2)

エディンバラにあるレストランオーナーの遺体がバスルームで発見された。当初事故死のように思われたが他殺を疑い捜査を開始するLogan。容疑者には妻、義兄、レストランのマネージャーがあがる。

引用元: Cambridge University Press

A puzzle for Logan (Level 3)

7年前殺人犯として刑務所に送られた男が脱走、証言台に立った男は遺体となって発見された。時を同じく郊外の公園で若い女の遺体が発見される。二つの事件に関連はあるのか? Logan の推理が冴える。

引用元: Cambridge University Press
Yomeko
Yomeko
Logan シリーズは全4作
New York の私立探偵 Marley シリーズ

High Life, Low Life (Level 4)

NY の探偵Marley は、顔なじみのホームレス老女の命を救ったことで新聞に載り一躍有名人に。そんな彼に大金持ちの老女から一通の依頼の手紙が舞い込んだ。異なる境遇の二人から受けた調査の結末は?

引用元: Cambridge University Press

East 43rd Street (Level 5)

クリスマスまであと1 週間。NY の探偵Marley は、馴染みのバーでゴージャスな女性を見かけ思わず後をつけてしまうが、それが運のつきだった…。臨場感あふれるNY の描写が印象的。

引用元: Cambridge University Press
Yomeko
Yomeko
Marleyシリーズは全6作

ホラー

The beast (Level 3)

「目を開けたまま眠ることができ、どんな小さな物音も聞き逃しはしない。気配はしても、そこには誰もいない。でも私は暗闇からずっとお前の後をつけている。そう、私はお前の悪夢だ。」Susie は休暇で訪れたウェールズで不気味な体験をする

引用元: Cambridge University Press

だんだん恐怖が近づいてくるようなホラー。日本のホラーほどは怖くないが、最後の結末にぞっとする。

How I met myself (Level 3)

凍てつくような寒い夜、John Taylorは家路を急ぐ途中で一人の男と遭遇する。ぶつかって転んだJohn が顔を上げると、なんとそこには自分とまったく同じ顔をした男が見下ろしていた。

引用元: Cambridge University Press

ある夜、ドッペルゲンガーに遭遇し、それから悪夢にうなされるJohn.夢なのか現実なのか、だんだんわからなくなっていくのが恐怖

Tales of the Supernatural (Level 3)

世にも奇妙な物語を収録した短編集。見知らぬ男とのダンスに魅了された映画女優の結末は?父親の過去を見る男の話、他6 つの物語を収録。

引用元: Cambridge University Press

まさに、世にも奇妙な物語。恐怖感は強くないが、不思議な世界観が印象に残る。

短編集なので、隙間時間の読書にも◎

The Lady in white (Level 4)

敏腕TV プロデューサーJohn は、幽霊がヒッチハイクするドラマの企画を立てるが、すぐにその話が彼自身の生活と多くの類似点があることに気づく。やがて、彼や彼の家族に奇怪な現象が起こり始める。

引用元: Cambridge University Press

他人の話として聞いていた恐怖体験がいつの間にか自分のものになっていく怖さ。

結末は少々物足りないが、John が恐怖にとらわれていく中盤は、ドキドキしながら楽しめる。

The Fruitcake special and the other stories (Level 4)

5 編の珠玉の短編集。調香師のAnnaは、ママがランチに用意したフルーツケーキをひとかけ入れて香水を完成さるが、なんとそれは男性を魅了する媚薬になっていた!「TheFruitcake Special 」他。

引用元: Cambridge University Press

Tales of Mystery and Imagination (Level 3)

この本に収められた、怪奇小説の巨匠であるエドガー・アラン・ポーの有名な短編小説の中で、我々はこれまでに経験したことのない想像力の生み出す世界を経験する。

Oxford Graded Readers 2020 – 日本語版カタログ

Ghost Stories (Level 3)

夕食を済ませ、私達はかくれんぼをして遊んでいた。暗闇で誰かの手に触れた―とても冷たい手。誰かに見つかるまで暗闇でこの冷たい人物と一緒にいなければならない―何も話さない、知らない相手と。徐々に仲間が一緒に隠れようと集まってきた。全員で 13 人。13 人?家にいるのは 12 人のはずなのに!暗闇でお互いを触れながら数えていく。やはり13 人。緊張しながらすぐに明かりをつけてみると…。

Oxford Graded Readers 2020 – 日本語版カタログ

SF

Three Tomorrows (Level 1)

5年後、100 年後、1500 年後の未来をテーマにした短編集。ネットビジネスの勧誘など大量の広告メールに悩む家族を書いた「Spam」をはじめ、さらに遠い未来、世界はどのようになっているのか?

引用元: Cambridge University Press

3作の短編集。ITが発達しすぎたら、世界はどうなるのか、皮肉のような作品。1500年後の未来を描いた”Zima’s last dream”が特におすすめ

Windows of the mind (Level 5)

並外れた嗅覚を持つ一流のソムリエDaniel は、ある日タクシー事故に遭い嗅覚をつかさどる神経を傷つけてしまう。人間の「五感」をテーマにした5つのほろ苦い人生の短編集。

引用元: Cambridge University Press

視覚、聴覚、触覚、味覚、嗅覚をテーマにした、奇妙な物語のような短編集

Dolphin music (Level 5)

2051 年ヨーロッパ。完全なるコンピューターの管理下に置かれた未来の姿を描く。音楽ライターのSaul は、イルカの奏でる美しい音楽の裏に潜む政府のとてつもない計画を知る。

引用元: Cambridge University Press

イルカに癒される話…かと思いきや、政府の陰謀が次々に明るみに出る。政府に支配された、完全なバーチャル環境”CONTROL”での生活感にも注目。

ペーパーバック

洋書を読むならいつかはチャレンジしたい。ペーパーバッグも紹介します。

Master of the Game

created by Rinker
Grand Central Publishing

米国のベストセラー作家。シドニィ・シェルダンの代表作。

少々長いが、グレーデッド・リーダーズの Level 5~6程度を読めれていれば読める。

Never Let Me Go

優秀な介護人キャシー・Hは「提供者」と呼ばれる人々の世話をしている。生まれ育った施設へールシャムの親友トミーやルースも「提供者」だった。キャシーは施設での奇妙な日々に思いをめぐらす。図画工作に力を入れた授業、毎週の健康診断、保護官と呼ばれる教師たちのぎこちない態度……。彼女の回想はヘールシャムの残酷な真実を明かしていく。

Amazon.co.jp より

ノーベル文学賞受賞作家、カズオ・イシグロさんの代表作。

文学的な表現が多いためか、意味がつかみづらい部分もあり、少々難易度は高め。

重すぎる運命とキャシーの淡々とした回想が対比され、よりその理不尽さが強調される。

運命とは何か、いのちとは何かを問いかける。映画化もされたベストセラー。

The twelve kingdoms sea of shadow

「お捜し申し上げました」―女子高生の陽子の許に、ケイキと名乗る男が現れ、跪く。そして海を潜り抜け、地図にない異界へと連れ去った。男とはぐれ一人彷徨う陽子は、出会う者に裏切られ、異形の獣には襲われる。なぜ異邦へ来たのか、戦わねばならないのか。怒濤のごとく押し寄せる苦難を前に、故国へ帰還を誓う少女の「生」への執着が迸る。シリーズ本編となる衝撃の第一作。

Book データベースより

私が中学生の頃に読んで衝撃を受けた十二国記シリーズの英訳版。

分厚くて長い本だが、日本語の原書を読み込んでいるので、読破できた。

漢字を使った表現をどう英語に訳しているのかなどの面でも面白い。

十二国記が好きな方にはぜひおすすめしたいが、残念ながら、新品も中古品も非常に値段があがってしまっている。

最後に

興味のあるジャンルから、ぜひ洋書へのチャレンジをスタートしてみてください。

洋書を読むならKindle が楽ですよ。

読書時間が取りにくい方にはオーディオブックもおすすめです。

また読んだ本が増えたら、更新していきたいと思います。

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